Hits Of the 80s – ZZ Top, Mannen met baarden (1983)

ZZ top: Bearded Villains of Hipsters?

Je kunt je afvragen of ZZ TOP in de huidige popcultuur een blijvende impact zou kunnen maken. De twee gitaristen met de lange baard, eeuwige donkere zonnebril en hoed zouden onmiddellijk als een trend worden omschreven. Hipsters. Bearded Villains.

Maar, in de jaren 70 en 80 werkte het concept van frontmannen Billy Gibbons en Dusty Hill perfect. Net zoals KISS zich profileerde door hun gebruik van facepaint en een waanzinnige liveshow, koos ZZ Top voor de baard. Lang voordat het hip werd.

Toen met de komst van MTV de videoclip in de jaren 80 de ultieme marketingtechniek werd, verliep de omschakeling naar beeld vanzelfsprekend. De band kruidde zijn clips steevast met 3 vaste visueel prikkelende ingrediënten. Knappe modellen, de highway en hun iconische knalrode Ford Coupe, de Eliminator.

Op de vraag of ZZ Top naast hun sterke marketing ook muzikaal een blijvende nalatenschap kan voorleggen kan je enkel een volmondig ja-antwoord geven. Geruggensteund door drummer Frank Beard, ironisch genoeg de enige van de groep zonder baard, brengt de groep een sterk, en onmiddellijk herkenbaar gitaargeluid. Je kunt het argument gebruiken dat hun nummers allemaal eender klinken, maar Legs, Gimme All Your Lovin’, Got Me Under Pressure en Sharp Dressed Man uit de lp Eliminator blijven tot vandaag als 80ies klassiekers stevig overeind.

ZZ Top Beard

Deep in the Heart of Texas

Hoewel de heren nadien nog relatief succesvol bleven – denk maar aan de Elvis-cover Viva Las Vegas en hun bescheiden rol in Back To The Future part III – piekten ze nooit meer als tijdens de Eliminator-periode.

Tenzij je hun actieve medewerking voor de verkiezingscampagne van George Bush jr meetelt, verscheen de groep amper nog in de schijnwerpers.

ZZ Top 2016

Volgende week scheren we de baard er af en bereiden we ons langzaam voor op de verjaardag van Live Aid.

Ben je die toevallige nieuwe lezer, dan raad ik je onderstaand artikel aan.

De Uitdaging: Hits Of The 80s

De volledige playlist van Hits Of The 80s is trouwens te beluisteren via YouTube.

Gooi het in de groep