Uit De Kast: “MIB” Alec Verleije

Geloof het of niet, maar mijn mancave is min of meer af. Als je wil, kan ik gerust meedoen aan het interview. Met deze woorden gaf Alec Verleije het startschot voor een Uit De Kast dat vermoedelijk al zo’n twee jaar in de steigers staat.

Ik geniet van het hele aspect rond collecting. The hunt, het opzoekwerk, ordenen, sorteren, beurzen, kasten verschuiven en opnieuw inrichten. En opnieuw.Alec Verleije

Zijn mancave kan niet haakser tegenover de mijne staan. Strak georganiseerd, met een duidelijke focus op enkele belangrijke speelgoedreeksen. Reden genoeg om het met zijn medeverzamelaars te delen.

De verzamelaar in Alec Verleije

Wat trekt jou aan in het verzamelen?

“Ik geniet van het hele aspect rond collecting. The hunt, het opzoekwerk, ordenen, sorteren, beurzen, kasten verschuiven en opnieuw inrichten. En opnieuw.”

Waar is het voor jou allemaal mee begonnen?

“Van kinds af aan heb ik een drang om allerhande stuff te verzamelen. Het begon allemaal met het Panini stickerboek van de Turtles. Ik kan me nog de exacte dag herinneren toen ik deze kreeg.”

Sindsdien ben je non-stop aan het verzamelen?

“16 jaar geleden ben ik begonnen met het verzamelen van retro video games. Na enkele jaren werd het budget iets groter en kwamen er statues en movie props bij. Intussen hou ik me ook reeds 6 jaar bezig met vintage action figures. Dat is met andere woorden veel.”

Alec Verleije retro games uit de kast

Maar je kunt perfect opsommen wat je verzamelt?

“Bij games: NES, SNES, PSX, X360 en Collector’s Editions. Voor beelden en props houd ik het bij Terminator, The Dark Knight, Mortal Kombat en Back to the Future.”

En je neemt ook Action Figures in huis.

“Ja, zowel vintage zoals Masters of the Universe, Thundercats, Teenage Mutant Ninja Turtles, G.I. Joe en Real Ghostbusters. Bij het moderne houd ik me vooral bezig met Masters of the Universe Classics, NECA Video Game Collection, Star Wars POTF2 en Episode 1.

shelfporn Star Wars potf

Episode 1?

“Yep, een beetje een aparte keuze. Ik weet het”

Op zijn minst. 

Strak in het pak

Waarom geef je de voorkeur aan het uitstallen van de verpakkingen in plaats van de items?

“Een rek vol figuren of voertuigen in verpakking van één zelfde lijn, geeft me echt dat ‘toystore’ gevoel uit mijn kindertijd terug. Ik hou van uniforme verpakkingen, dit zorgt voor een strakke display. Mijn verzameling vintage is begonnen met een curverbakje losse He-Man figuren in erbarmelijke staat, en zonder accessoires. Ik had toen nooit gedacht dat ik MOC (Mint On Card, red.) of MI(S)B (Mint In Sealed Box, red.) items zou beginnen verzamelen. Maar van het één, komt blijkbaar toch het ander…”

Het blijft een twistpunt. Ikzelf plaats graag losse stukken.

“Een groot deel van de figuren & voertuigen heb ik trouwens ook nog los in de verzameling. Deze gaan naar de kinderen om mee te spelen, de verpakte blijven netjes staan.”

Jeanie's got a gun Terminator

Wat ergert je als je andere verzamelingen of caves ziet? 

“Iedereen bepaalt uiteraard zijn eigen stijl, maar ik hou niet van houten shelves, volgepropt met losse figuren en voertuigen. Loose toys zie ik het liefst netjes achter glas. Vintage MOCS, vastgenageld aan de muur vind ik ook maar niets.”

Back To The Future HoverboardOp welke stukken ben je het meest trots?

“Mijn gesigneerde Back to the Future II Hoverboard door ChristopherDoc Brown” Lloyd. Back To The Future is zonder twijfel mijn favoriete film. Toen Mattycollector met een Hoverboard replica aan een betaalbare prijs op de proppen kwam was ik dol gelukkig. Twee jaar geleden kreeg ik de kans om Doc op Facts te ontmoeten. Ik heb toen niet lang moeten nadenken over wat ik zou laten signeren.”

Ik zie ook nog andere schatkisten in je ruimte.

“Mijn bijna full set MOC TMNT classic cardback reeks. Nog 4 kaarten te gaan! Heerlijke lijn om te verzamelen. Uniforme cardbacks, een grote variatie aan figuren en al bij al nog goed betaalbaar om te verzamelen. Ik hou van al mijn vintage toys, maar aan mijn complete reeks van The Real Ghostbusters hecht ik toch het meeste belang. Ik krijg nog steeds kippenvel als ik de intro van de cartoon bekijk. Onlangs is de volledige reeks op Netflix verschenen. Ik plan ze allemaal nog eens door te nemen met mijn zoontje, die nu al fan van Stay Puft & Slimer is.”

Ik ben jaloers op de arcade kast.

“Ik heb er lang over getwijfeld om de custom made Mortal Kombat II Hyperspin Arcade cabinet in huis te halen. Naast het feit dat het wel wat geld kost, neemt het ook vrij veel plaats in beslag. Ik vond ook niet direct het design dat ik echt wou. Via via ben ik terechtgekomen bij Arcadeo.be, een specialist uit Wallonië die custom made cabinets maakt. Het was even twijfelen tussen het Killer Instinct of MK2 design, maar ben uiteindelijk toch voor die laatste gegaan!”

Die Terminator Gun is anders ook wel nice.

“Ze is misschien wel de coolste prop uit mijn kamer. Van al mijn collectables is dit het item waarvoor ik al de meeste aanbiedingen voor heb gekregen.”

Heb je eigenlijk nog een Holy Grail?

“Eerlijk gezegd betwijfel ik of ik ze ooit te pakken voor een doenbare prijs te pakken zal krijgen.”

Shoot. Verzamelaars lezen mee.

“Ik ben op zoek naar de originele 4 Ghostbusters van Kenner, mint MOC en het liefst op een Belgische kaart.

Het kan niet alle dagen kermis zijn.

Waar koop jij je verzamelstukken?

“Vooral online of op beurzen. Rommelmarkten heb ik al enige tijd opgegeven. Je moet er tegenwoordig erg vroeg bij zijn en de kans dat je iets interessants gaat vinden is erg klein. Ik ben er niet echt rouwig om, aangezien ik de goede tijden van de rommelmarkten nog heb meegemaakt aan het begin van mijn “verzamelcarrière”. Toen konden we letterlijk de koffer van onze auto vullen met retro games voor een appel en een ei.”

Online is het ook niet altijd evident.

“Ondertussen ken ik wel een aantal verzamelaars binnen België, dus het gebeurt wel eens dat we met elkaar ruilen. Onlangs heb ik nog een stevige ruildeal gedaan met één van mijn vrienden. Dankzij hem ben ik nu in het bezit van een aantal Thundercats pareltjes.”

Rommelmarkten heb ik al enige tijd opgegeven. Je moet er tegenwoordig erg vroeg bij zijn en de kans dat je iets interessants gaat vinden is erg klein.Alec Verleije

Wat beschouw je als je grootste miskoop?

“Ongeveer 12 jaar geleden zat de belangstelling voor mijn verzameling in een enorme dip. Die verzameling bestond toen uit Nintendo games, waaronder een 100 sealed NES games.”

Ik voel de punchline komen.

“Na maanden twijfelen heb ik toen beslist om alles te verkopen. En dit was voor de grote Retro Game Boom. Er gaat geen week voorbij zonder aan die sealed games te denken…”

Retro games shelfporn Alec Verleije

Heb je dan geen hoopvol verhaal voor ons?

“Tegenwoordig wordt het moeilijker en moeilijker om goede deals op het internet te vinden. Twee jaar geleden heb ik echter samen met een vriend toch één van mijn beste “hauls” gedaan. Er stond een wazige advertentie op 2dehands.be voor een groot lot LEGO. De verkoper had enkel een paar nummers van sets genoteerd met daarbij een aantal ingescande foto’s – daterend uit de jaren 80 – van zijn opgebouwde LEGO steden. Het was erg vaag.”

Maar het leek interessant?

“De advertentie stond al een paar dagen online, dus ik vermoedde dat deze reeds verkocht ging zijn. Het was vrijdagavond en ik besloot de man toch even op te bellen. Hij vertelde me toen dat het over meer dan 200 sets ging en dat hij van alles nog de dozen en de boekjes had. Ik kon dit niet geloven. Waarom zou hij al deze info niet gewoon in zijn advertentie plaatsen?  Ik vroeg of ik die avond nog kon komen kijken.

massive LEGO haul

Anderhalf uur later was ik op locatie, de man deed de deur open en begeleide me naar een schuurtje achter zijn huis. Ik kon mijn ogen niet geloven. Dat schuurtje stond vol met boxed vintage LEGO!!!! Na een korte onderhandeling hebben we de hele verzameling mee naar huis kunnen nemen.”

Back To The Future Of Conventions

The Real Ghostbusters shelfpornIk wil nog even op de beurzen terugkeren. Elke verzamelaar heeft er een uitgesproken mening over. Zijn er te veel?

“Ik vrees momenteel wel dat er een overkill aan beurzen in de Benelux zal ontstaan. Vroeger had je 1 keer per jaar F.A.C.T.S. en dat had iets magisch. Maar nu hebben we al 5 grote beurzen in België en dan spreek ik nog niet over Nederland. Het kapitaal van de kopers wordt nu gespreid over X aantal beuren, terwijl de standhouders wel X aantal keer standgeld moeten betalen. Blijven de bezoekers 15 euro inkom per beurs betalen? Blijven de standhouders de dure plekken betalen? Kunnen de beurzen nieuwe leuke gasten blijven strikken? Ik betwijfel het eerlijk gezegd…”

Geniet je er zelf nog van? 

“Dit jaar was ik aangenaam verrast door Brussels Comic Con. Leuke zaal en leuke indeling, met een goede variatie aan standhouders. Antwerp Comic Con vond ik persoonlijk dan weer minder.”

Hoe is de verzamelmarkt volgens jou geëvolueerd? 

“Qua 8bit/16bit generatie retro games, zitten we volgens mij al een jaartje of 2 op zijn piek. De prijzen zijn erg hoog, maar wel min of meer stabiel. Waar ik zelf enorm veel bang voor ben, zijn de opkomende reproducties van de duurdere stukken. Een ouwe rot in het vak kan ze er uithalen, maar een startende verzamelaar trapt er zo in. En voor dat we het weten, is onze markt infested met repro crap.”

Alec VerleijeHoe gaat het verder verlopen?

“Gaan onze 80s collectibles nog gigantisch stijgen in waarde? Gaan we vaker losgekomen bubbles op kaarten tegenkomen? Ik heb eerlijk gezegd geen idee hoe ik de toekomst van vintage toys moet inschatten. Heel het gegeven hangt samen met een bepaalde generatie. De kinderen van na 1995, kennen buiten LEGO en Pokémon geen echte langdurige speelgoed hype meer. Er worden nu eenmaal geen nieuwe uitgebreide speelgoedreeksen voor kinderen meer gelanceerd. Laat staan reeksen die gekoppeld zijn aan fantastische cartoons.”

Is daar wel nog een markt voor? Het is een andere generatie.

“Tja, als er dan iets wordt gelanceerd, krijgen de echte speelgoedwinkels het niet verkocht. Kijk naar de acties van Star Wars, Turtles, Jurassic Park in het Kruidvat, dat zegt genoeg.”

Meer dan genoeg. 

Alec Verleije shelfporn

Alec Verleije shelfporn

Alec Verleije shelfporn

Alec Verleije shelfporn Ghostbusters

Alec Verleije shelfporn GI Joe

Alec Verleije shelfporn Masters Of The Universe

Alec Verleije shelfporn classic games

Alec Verleije shelfporn retro arcade games

Gooi het in de groep